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Jan
21
Thesis Defense - Juliana Mesén Vargas

Juliana Mesén Vargas

(UCLouvain, IRES)

will defend her thesis entitled

Economic and Ethical Considerations about the Access to an Income

Abstract

This thesis studies the effects of cash transfers on adults’ labor outcomes and the ethical reasons that might justify citizens’ access to a reasonable income. The first chapter, co-authored with Bruno Van der Linden, analyzes the behavioral effects of cash transfer programs when jobless people need to have access to a minimum consumption level. Using a theoretical model and simulations we find that if the unemployment compensation is low enough, cash transfer programs can raise the hiring probability of the recipients.

The second chapter uses data from PROGRESA, a large cash transfer program in Mexico that provides money to households subject to the condition that school aged kids go to school. The analysis focuses on a subsample of eligibles for whom the conditionality is not a binding constraint, that is, on a subsample for which PROGRESA is essentially an unconditional transfer. Using a difference in differences strategy, I find that the income effect on adults’ work is not negative.

Finally, the third chapter presents a succinct but deep synthesis of the views of three leading political philosophers, namely John Rawls, Amartya Sen and Philippe Van Parijs, regarding citizens’ access to an income. Their ethical positions are spelled out, their differences regarding this concrete issue are highlighted, and the practical implications of their theories are exposed. I also provide my own views regarding several issues presented throughout, pointing towards what I perceive as limitations or difficulties of their approaches.

Résumé

Cette thèse étudie les effets des transferts monétaires sur des indicateurs du marché du travail d’adultes et les raisons éthiques qui pourraient justifier l'accès des citoyens à un revenu raisonnable. Le premier chapitre, co-écrit avec Bruno Van der Linden, analyse les effets des programmes de transferts monétaires sur le comportement des personnes sans emploi lorsque celles-ci doivent avoir accès à un niveau de consommation minimum. A l'aide d'un modèle théorique et de simulations, nous constatons que si l'indemnisation du chômage est suffisamment faible, les programmes de transferts monétaires peuvent augmenter la probabilité d'embauche des bénéficiaires.

Le deuxième chapitre utilise les données de PROGRESA, un important programme de transferts monétaires au Mexique qui fournit de l'argent aux ménages à condition que les enfants en âge scolaire aillent à l'école. L'analyse porte sur un sous-échantillon de personnes admissibles pour lesquelles la conditionnalité n'est pas une contrainte liante, c'est-à-dire sur un sous-échantillon pour lequel PROGRESA est essentiellement un transfert inconditionnel. En utilisant une méthode de double différences, je conclus que l'effet de ce supplément de revenu sur le travail des adultes n'est pas négatif.

Enfin, le troisième chapitre présente une synthèse succincte mais approfondie des points de vue de trois philosophes politiques de premier plan, à savoir John Rawls, Amartya Sen et Philippe Van Parijs, concernant l'accès des citoyens à un revenu. Leurs positions éthiques sont explicitées, leurs différences sur cette question concrète sont mises au jour et les implications pratiques de leurs théories sont exposées. Je donne également mon point de vue sur plusieurs questions présentées tout au long de ce chapitre, en soulignant ce que je perçois comme des limites ou des difficultés dans leurs approches.

Jury members

Prof. Bruno Van der Linden (UCLouvain), promotor  and secretary

Prof. Yannick Vanderborght (U Saint-Louis & UCLouvain), promotor

Prof. Simon Birnbaum, (Södertörn University)

PhD Marion Collewet (Vrije Universiteit of Amsterdam)

Prof. Muriel Dejemeppe (UCLouvain), President

Date
21 January
Time
14:00 - 15:00
Location
LECL 73
1 Place Montesquieu
Ottignies-Louvain-la-Neuve, Wallonie
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