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Jan
15
Thesis Defense - Alexandre Ounnas

Alexandre Ounnas

(UCLouvain, IRES)

will defend his thesis

Essays on Unemployment, Occupations and Demographics

Abstract:

This thesis contributes to the analysis of labor markets in two different ways. Firstly, by studying workers flows by occupation and their impact on fluctuations in occupation-specific and aggregate labor market stocks. Secondly, by exploring the interaction between demographic factors and labor market outcomes in developing countries. The first three chapters are devoted to the study of worker flows and stocks fluctuations. I use Current Population Survey (CPS) data over the 1976-2010 period and the occupational classification of Autor and Dorn (2013) to rank occupations between high, middle and low skill. In Chapter 1, I build the dataset and adjust series for various problems affecting the CPS over this period. Chapter 2 proposes an analysis of occupation-specific worker flows and their effects on short-term fluctuations of labor market stocks. I find that the variance in the high skill unemployment rate is mostly explained by inflows to unemployment (the ins) while outflows (the outs) account for most of the variance in the low skill unemployment rate. Inflows and outflows related to middle and low skill unemployment explain four-fifth of the variance in aggregate unemployment. The analysis of labor force fluctuations reveals that flows into the labor force explain two-third of its variance. The results also highlight the fluctuations in the unemployment rate as one of the main drivers of labor force fluctuations. Chapter 3 focuses on medium/long term fluctuations of labor market stocks in the context of Job Polarization. I provide a flow analysis of: (1) the decrease in middle skill employment, (2) Jobless recoveries, and (3) the long-term trend in labor force participation. Between 1980 and 2000, employment-to-employment flows are particularly important to understand the decrease in middle skill employment. After 2000, flows from unemployment to employment and flows between employment and inactivity are the main contributors. Jobless recoveries can be explained by a negative contribution of unemployment to employment flows. Flows to employment of all three groups of occupations contribute negatively. For labor force participation, I find that flows between middle skill employment and inactivity (partly) explain the drop in participation after 2000. The key role played by the unemployment rate implies that labor force participation is also affected by Jobless recoveries. Chapter 4 explores the interaction between the demographic boom of the early 2000s in Egypt, and the rise in informal work. Through a multi-sectoral model with overlapping generations, three main mechanisms of the demographic boom on informality can be identified. Some solutions to alleviate the effects of the demographic boom are then studied.

Résumé

Cette thèse contribue à l’analyse du marché du travail au travers de l’étude de deux problématiques différentes. Tout d’abord, en analysant les flux de travailleurs par occupations et leurs effets sur les variations des stocks de travailleurs. Ensuite, en explorant les relations entre démographie et marché du travail dans le cadre d’un pays en développement. Les trois premiers chapitres se concentrent sur les flux de travailleurs. Pour ce faire, j’utilise le Current Population Survey (CPS) sur la période 1976-2010 et la classification des occupations proposée par Autor and Dorn (2013) qui permet de classifier les occupations entre hautement, moyennement et faiblement qualifiées. Le Chapitre 1 présente la construction des données et les modifications nécessaires pour ajuster certains problèmes qui affectent le CPS sur cette période. Le Chapitre 2 analyse les flux de travailleurs et les fluctuations des stocks à court terme. Les résultats indiquent que la variance du taux de chômage hautement qualifié est principalement expliquée par les flux d’entrée dans le chômage alors que les flux de sortie expliquent une plus grande proportion de la variance du taux de chômage faiblement qualifié. Les flux de sortie et d’entré en chômage moyennement et faiblement qualifié expliquent à eux seuls, quatre cinquièmes de la variance du taux de chômage agrégé. Enfin, l’analyse des fluctuations de la force de travail montre que les flux d’entrée dans celle-ci contribuent pour deux tiers de sa variance. Les résultats soulignent également l’importance des fluctuations du taux de chômage agrégé pour comprendre les fluctuations de la force de travail. Le Chapitre 3 propose une analyse des fluctuations de stocks à moyen/long terme dans un contexte où l’économie américaine est affectée par le phénomène de Polarisation. Ce chapitre se concentre sur : (1) la baisse de l’emploi moyennement qualifié, (2) le faible rebond de l’emploi agrégé suite aux récentes récessions (Jobless recoveries) et (3) la baisse du taux de participation au marché du travail entre 2000 et 2007. Les résultats indiquent que la baisse de l’emploi moyennement qualifié est principalement imputable aux flux emploi-emploi entre 1980 et 2000. Par la suite, la baisse de l’emploi dans ces occupations s’explique principalement par les flux du chômage vers l’emploi et les flux entre emploi et inactivité. Le faible rebond de l’emploi agrégé suite aux récentes récessions provient des flux du chômage vers l’emploi. Les flux chômage-emploi des trois groupes d’occupations considérés, contribuent à ce phénomène. En ce qui concerne la force de travail, les résultats indiquent que les flux entre l’emploi moyennement qualifié et l’inactivité jouent un rôle important pour comprendre la baisse du taux de participation entre 2000 et 2007. Le Chapitre 4 étudie la relation entre le choc démographique du début des années 2000 en Egypte et la hausse du taux d’emploi informel. Nous construisons un modèle multisectoriel à générations imbriquées qui nous permet d’identifier trois mécanismes principaux par lesquels, le choc démographique affecte l’emploi informel. Nous étudions ensuite des solutions possibles pour limiter les effets de ce choc démographiques sur le marché du travail égyptien.

Membres du jury

Professeur Bruno Van der Linden (UCLouvain), promoteur Professeur Mike Elsby (University of Edinburgh)
Professeur Rigas Oikonomou (UCLouvain), secrétaire
Professeur Henri Sneessens (Université du Luxembourg) Professeur Luca Pensieroso (UCLouvain), président du jury

Date
15 January
Time
11:00 - 12:00
Location
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2 Place Montesquieu
Ottignies-Louvain-la-Neuve, Wallonie